Спиридон Луис и первая современная марафонская гонка

Современная Греция была создана после греческой войны за независимость (1821-1830), но свобода не далась легко. Политическая и экономическая нестабильность стала частью повседневной жизни. Формирование национальной идентичности было еще сложнее. (Веринис, 2005, с. 142-150)

Первые современные Олимпийские игры были проведены в Афинах в 1896 году. Греки были взволнованы тем, что игры должны были состояться в их «новой» стране. Перед играми прошли квалификационные заезды для начинающих греческих спортсменов, в том числе две отборочные заезды на первый в мире марафон.

В соревнованиях принимают участие 285 спортсменов из 12 стран.

Греки были разочарованы тем, что никто из их соотечественников не выиграл соревнование и не следил за событиями. Многие события были выиграны американцами, и греки ожидали поражения или второго или третьего места во всех соревнованиях. Однако они не сдались. Они все еще надеялись, что марафон выиграет грек. (Холмс, 1984, стр. 62–67)

Марафон состоялся 10 апреля. Толпы выстроились на трассе из Афин в Марафон, чтобы наблюдать за тринадцатью спортсменами, бегущими по пыльным грунтовым дорогам.

Альбин Лермусо из Франции был первым лидером, но он упал после пробега 32 километров и был вне гонки.

Лидировал австралиец Эдвин Флэк. Велосипедист поехал на арену в Афинах, чтобы объявить зрителям, что австралиец лидирует. Напряжение наполнило стадион.

Но Спиридон Луис из Маруси в Греции подошел к нему.

Когда упал Эдвин Флэк, Луис взял на себя инициативу. Второй посланник последовал за первым и объявил всем на стадионе и тем, кто наблюдал за окружающими холмами, что 25-летний Луис был лидером.

Толпа начала кричать: «Это по-гречески!» (Веринис, 2005, стр. 161)

Когда Луис вошел на стадион, принцы Константин и Ежи встретили его у входа и сопровождали его на последнем круге по стадиону. Луис закончил в 2:58:50. Ходили слухи, что он был настолько быстр, что смог по пути остановиться, чтобы предложить еду и питье! (Http://www.takethemagicstep.com/coaching/athletes/sports-stories/spiridon-louis-grandson-talks-about-his-grandfather/)

Толпа взорвалась от волнения. Наконец грек занял первое место! Белых голубей выпустили, а греческие зрители обнялись, исполняя гимн Греции.

Греки, в том числе греки из бывших греческих территорий, все еще оккупированных иностранными державами, были в восторге, когда Луис встретил короля Георга I в нескольких борцах за свободу. Король дал Луису подарок, который он хотел. Луис попросил повозку, запряженную ослами, для его водопроводной компании. Бизнесмены и другие частные греческие граждане также предложили ему подарки. Бесплатные услуги и незапрошенные подарки пришли со всего мира, но Луис отказал им всем. Он просто хотел тренера и ослов. (Холмс, 1984, стр. 76–77)

После своей олимпийской победы Луис вернулся к личной жизни и больше никогда не занимался спортом.

Победа одного олимпийского спортсмена подняла настроение всей нации. Для "новой" нации, такой как Греция в 1890-х годах, это также помогло сформировать идентичность этой нации.

Греки опухли от гордости, когда Спиридон Луес вышел на стадион 10 апреля 1896 года. Греция могла бы теперь занять свое место среди народов современного мира.

Список используемой литературы

Холмс, Бертон. Олимпийские игры в Афинах 1896 года: первые современные Олимпийские игры. Нью-Йорк: Grove Press, Inc. 1984.

http://www.takethemagicstep.com/coaching/athletes/sports-stories/spiridon-louis-grandson-talks-about-his-grandfather/

Веринис, Джеймс П. «Спиридон Луис, Современная Фустанела и символическая сила Палликарии на Олимпийских играх 1896 года», журнал «Современные греческие исследования», 23: 1 (май 2005 г.), с. 139-175.